IPJJ - Interagency Panel on Juvenile Justice

Justicia para niños

Un nuevo enfoque para asegurar que los niños sean mejor atendidos y protegidos por los sistemas de justicia


La forma en que los niños son tratados por los sistemas nacionales de justicia es esencial para el logro del estado de derecho y sus objetivos.

A pesar de importante avance, los niños aún no son considerados como los beneficiarios clave de las iniciativas jurídicas: importantes brechas persisten en el cumplimiento de los derechos de los niños como víctimas, testigos y en conflicto con la ley; el trabajo orientado a implementar estándares de justicia para la infancia es a menudo manejado por separado de reformas más amplias de la justicia; el acceso a la justicia, aunque cada vez es más reconocido como una estrategia importante para proteger los derechos de grupos vulnerables, rara vez toma en cuenta a los niños.

En este contexto, el Secretario General de la ONU publicó en 2008 una nota conceptual sobre la justicia para niños que esboza estrategias para un enfoque conjunto de las Naciones Unidas respecto a la justicia para la infancia en el marco de las reglas existentes en el estado de derecho.

La justicia en favor de la infancia va más allá de la justicia para menores - i.e. el trabajo con niños en conflicto con la ley - hasta incluir a todo niño que pase por los sistemas de justicia, cualquiera que sea la razón (víctima, testigo, cuidado, custodia, supuesta ofensa, ... etc.)

 

Principios rectores

 

Todas las intervenciones relacionadas con la justicia para los niños, desde el desarrollo de políticas hasta el trabajo directo con los niños, deberían seguir los principios siguientes:

1. Garantizar que el interés superior del niño sea la consideración primordial en todas las medidas concernientes a los niños;

2. Garantizar un trato justo y equitativo de todos los niños, sin discriminación;

3. Promover el derecho del niño a expresar su opinión libremente y a ser escuchado;

4. Proteger a todos los niños contra el abuso, la explotación y la violencia;

5. Tratar a todos los niños con dignidad y compasión;

6. Respetar las garantías legales en todas las etapas del procedimiento;

7. Colocar la prevención de los conflictos con la ley como un elemento fundamental de cualquier política de justicia juvenil;

8. Usar la privación de libertad de los niños sólo como medida de último recurso y durante el período más breve que proceda;

9. Incorporar las cuestiones de la justicia para los niños en los programas - más amplios - para establecer el estado de derecho.




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